Le coronavirus peut-il atteindre notre cerveau ?

21 Avr. 2020

On le sait : le Covid-19 (la maladie provoquée par l’infection à Sars-Cov-2) est responsable de symptômes spécifiques – difficultés respiratoires, fièvre, toux sèche… Mais, selon des observations des médecins, le Covid-19 pourrait également avoir des conséquences neurologiques chez les malades, caractérisées par de la confusion ou encore par des vertiges.

Le coronavirus atteint-il le cerveau ?

Si, pour le moment, la Science n’est sûre de rien, les études et les statistiques semblent effectivement indiquer un impact du coronavirus Sars-Cov-2 sur le cerveau et le système nerveux. Ainsi, selon une étude publiée ce 10 avril 2020 dans la revue spécialisée JAMA Neurology, des médecins basés à Wuhan (épicentre de cette épidémie qui a débuté au mois de janvier 2020) ont rapporté que, sur 214 patients atteints de Covid-19, 36 % avaient des symptômes neurologiques. Parmi ceux-ci : une perte d’odorat, des douleurs nerveuses, des crises convulsives ou encore des accidents vasculaire cérébraux (AVC).

Même observation dans le New England Journal of Medicine où des médecins de Strasbourg notent que, sur 58 patients atteints de Covid-19, 40 présentaient une agitation anormale, 26 souffraient de confusion mentale, et environ un tiers présentaient une désorientation, une inattention ou encore des mouvements mal contrôlés.

Ce 20 avril, Pr Jérôme Salomon, remarque lors du point de presse quotidien, que les pertes de goût et d’odorat s’expliquent par une attaque du virus sur les fosses nasales où sont présents des nerfs. « On sait déjà que lorsque le virus est présent dans la sphère ORL, il peut attaquer les nerfs et donner ces symptômes, certes rares, mais caractéristiques de l’infection par le coronavirus. » Le Directeur général de la Santé complète qu’il existe une autre description plus récente, « c’est la présence de troubles des fonctions supérieures -troubles de l’orientation, de la réponse, des capacités de mémoire et de l’attention- qui sont vus chez les malades très graves en réanimation. »

Le coronavirus peut-il vraiment atteindre le cerveau ? Ça n’a rien d’impossible. Durant l’épidémie de Sras (également provoquée par un coronavirus, en 2002), des scientifiques étaient parvenus à démontrer que des particules du virus pouvaient migrer jusqu’au cerveau. Dans le cas du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (un autre membre de la famille des coronavirus, responsable d’une épidémie en 2012-2017), le virus a même été détecté chez des souris au niveau neurologique… sans être présent dans les poumons !

Comment expliquer ces atteintes neurologiques ? L’hypothèse actuellement retenue par les chercheurs est celle de l’orage de cytokine. En clair : face à l’infection par le Sars-Cov-2, le corps déclencherait une réaction de défense disproportionnée : trop extrême, celle-ci pourrait entraîner une « surchauffe » du cerveau… et des symptômes neurologiques spécifiques.

Le Pr Salomon explique qu’il existe pour l’heure trois pistes. Parfois, « le virus attaque le cerveau, même si ce n’est pas aujourd’hui démontré », parfois il y a une irritation du cerveau » par « franchissement du virus de la barrière osseuse entre fosses nasales et cerveau » et enfin il peut y avoir « des modifications de la circulation vasculaire cérébrale ».

Coronavirus et cerveau : le conseil des experts

« La vieille idée selon laquelle il ne faut se rendre à l’hôpital que si on est à bout de souffle n’est sans doute plus valable » affirme Andrew Josephson, chef du département de neurologie à l’université de Californie San Francisco (aux États-Unis). « Si vous vous sentez confus, si vous avez des problèmes pour réfléchir, ce sont de bonnes raisons de consulter un médecin.« 

En effet : au-delà du coronavirus, une confusion mentale, une désorientation, une agitation anormale, des vertiges qui ne « passent » pas, des convulsions ou encore des douleurs nerveuses (fourmillements, décharges électriques…) peuvent trahir la présence d’une méningite ou encore d’un accident vasculaire cérébral. Conclusion : dès les premiers symptômes, on appelle les secours – 15 ou 112 sur le téléphone !

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Source: https://www.topsante.com/feed/list/rss/(limit)/30 – Topsante.com

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