Journée mondiale de la lèpre : la maladie existe-t-elle toujours en France ?

25 Jan. 2020

La lèpre, c’est quoi exactement ? La lèpre est une maladie d’origine bactérienne provoquée par la bactérie Mycobacterium leprae. On dit que la lèpre est une maladie chronique car son temps d’incubation peut être très long : si, en moyenne, les premiers symptômes surviennent 5 ans après l’infection bactérienne, la pathologie attend parfois 20 ans pour se déclarer !

La lèpre, en pratique : la bactérie Mycobacterium leprae se transmet par voie aérienne, en particulier via les gouttelettes d’origine nasale et buccale émises par les personnes malades – éternuements, toux, postillons…

Si la maladie est jugée « peu contagieuse » par l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS), elle se caractérise par des symptômes très spécifiques : on observe en particulier des lésions cutanées (des « plaques » plus claires sur la peau, des « boules » sous la peau, des « taches » rouges sur les membres), une atteinte nerveuse (avec des fourmillements, des engourdissements) ou encore une faiblesse musculaire.

La lèpre, une maladie qui n’a pas disparu

Rarement mortelle, la lèpre bénéficie d’un traitement efficace qui est préconisé par l’OMS depuis 1981 : la polychimiothérapie (qui consiste à administrer 3 antibiotiques au malade) permet une guérison en l’espace de quelques mois. Les malades restent toutefois défigurés (et discriminés) si le traitement n’est pas donné de manière précoce.

La lèpre existe-t-elle toujours en France ? Dans le monde, l’OMS estime que 216 000 personnes souffrent aujourd’hui de la lèpre : 20 % des malades ont moins de 15 ans. La maladie reste un problème de santé publique majeur dans plusieurs pays d’Afrique, d’Asie et d’Amérique Latine.

Si la lèpre reste exceptionnelle en France métropolitaine, elle n’est pas rare dans les départements et régions d’outre-mer (DROM-COM) – il s’agit de la Guadeloupe, la Martinique, la Guyane, la Réunion et Mayotte. Au total, 250 résidents français vivent actuellement avec la lèpre : en Guyane, 16 cas sont diagnostiqués chaque année. En 2015, 4 nouveaux cas ont été diagnostiqués à la Réunion, 3 nouveaux cas en Polynésie Française et… 56 nouveaux cas à Mayotte.

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Source: https://www.topsante.com/feed/list/rss/(limit)/30 – Topsante.com

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