Greffe de cornée : la greffe la plus fréquente

20 Jan. 2020

Elle est discrète, transparente et c’est bien souvent lorsqu’elle s’opacifie et ne laisse plus pénétrer la lumière que l’on découvre son existence. Car, si la cornée est abîmée, la cécité menace.

Fine pellicule qui recouvre l’œil, elle peut être altérée par diverses causes : des maladies comme le kératocône, caractérisé par une déformation de l’œil, des infections comme l’herpès, des accidents, des brûlures… Elle peut aussi perdre sa transparence après une opération chirurgicale. En France, 8000 personnes auraient besoin d’une greffe.

Greffe lamellaire : on opère beaucoup plus tôt

« Avant, on attendait que la cornée soit presque blanchie pour proposer une greffe, explique le Pr Éric Gabison, qui réalise 10 % des greffes de cornées en France. Aujourd’hui, avec la greffe lamellaire, on opère beaucoup plus tôt. »

Mise au point il y aune dizaine d’années, cette technique ultra sophistiquée consiste à greffer non une cornée totale, mais seulement la fine couche altérée. Dans 80 % des cas, il s’agit de l’endothélium, un tissu de 10 microns, constitué d’une seule épaisseur de cellules, que le chirurgien glisse par une incision de 2,2 mm à l’intérieur de la cornée pour remplacer le tissu malade. Pour fixer cette lamelle et l’ajuster, il injecte des micro bulles d’air. Un travail d’orfèvre.

Les avantages sont majeurs : l’intervention se fait sous anesthésie locale, le patient sort le jour même, le risque de rejet est infime (1 à 2 %, contre 10 à 30 % pour la greffe totale), la récupération de l’acuité visuelle est bien meilleure (8 à 10/10) et plus rapide.

On peut aussi ne greffer que le stroma, la couche intermédiaire de la cornée entre l’épithélium, à l’extérieur, et l’endothélium, en profondeur. Même si la cornée est un tissu peu immunogène, on manque de solutions pour les patients qui ont fait un rejet après une première greffe, ou touchés par le virus de l’herpès.

Injection de cellules souches : l’avenir ?

De nouvelles approches sont à l’étude. Grâce au gène Pax6, les chercheurs parviennent à transformer des cellules souches de la peau ou de la moelle osseuse en cellules transparentes.

• D’autres travaux visent à fabriquer du tissu cornéen résistant au virus de l’herpès : un gène codant pour une enzyme qui coupe ce virus est intégré dans les cellules. Ces techniques ont déjà fait leurs preuves sur l’animal.

• La Fondation Adolphe de Rothschild est sur le point de se lancer dans un premier essai clinique visant à régénérer la transparence de la cornée en injectant des cellules souches mésenchymateuses modifiées chez des patients ayant subi des brûlures oculaires. Objectif : réparer l’œil in situ.

• Des « kératoprothèses » sont aussi à l’étude : ces cornées artificielles seraient colonisées par des cellules souches avant implantation, afin d’être mieux tolérées.

A lire aussi :

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Source: https://www.topsante.com/feed/list/rss/(limit)/30 – Topsante.com

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