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Forte consommation de somnifères depuis le début du Covid-19

19 Mar. 2021

Avant même la crise sanitaire, les Français se situaient sur la deuxième marche du podium européen (derrière les Espagnols) des plus gros consommateurs de somnifères (10 millions de Français en 2015). Une semaine après le confinement du printemps 2020, la consommation de somnifères enregistrée en France a augmenté de 6,9 % par rapport à la même période en 2018 et 2019.

Top Santé : Dans votre dernier ouvrage, vous tirez à nouveau la sonnette d’alarme concernant les somnifères… Pourquoi ?

Dr Patrick Lemoine : Parce que le grand public ne semble pas encore avoir intégré la nécessité de dire stop aux benzodiazépines (BZD : Imovane®, Stilnox®, Zolpidem®…) et autres molécules de ce type. En témoigne l’augmentation du recours à ces médicaments révélée par l’ANSM (Agence du médicament) et l’Assurance maladie en juin dernier… Or, si la durée maximale préconisée pour ces traitements est de 4 semaines, 52 % des prescriptions de BZD sont renouvelées pendant au moins 2 ans ! Cela, alors que ces molécules présentent plusieurs effets secondaires plus ou moins graves…

Lesquels ?

P. L. : Tout d’abord, les somnifères peuvent induire une forte dépendance. Lors de ma carrière, j’ai rencontré des patients qui prenaient plus de 50 comprimés de Stilnox® par jour ! De façon plus générale, 25 % des personnes qui en consomment plus de 3 mois deviennent dépendantes et ont des symptômes de sevrage en tentant de les arrêter (anxiété, insomnie). Mais les BZD peuvent aussi provoquer des troubles de la vigilance – notamment en voiture – et l’oubli de faits récents. Enfin, elles peuvent aggraver l’apnée du sommeil.

Pourquoi les qualifiez-vous d'”escroquerie intellectuelle” ?

P. L. : Car ces médicaments censés faire dormir… ne marchent pas ! Ils induisent juste une légère anesthésie. Cela, en stimulant des molécules cérébrales (récepteurs Gaba) qui réduisent l’excitabilité des neurones, et inhibent ainsi le système qui maintient éveillé. Bref, ces médicaments ne stimulent pas le sommeil et ne nous font donc pas dormir. Conséquence, ils ne permettent pas les effets réparateurs de celui-ci.

Des conséquences à long terme ?

P. L. : Une étude anglaise menée sur 100 000 sujets suivis pendant 7, 6 ans en moyenne et jusqu’à 15 ans, a mis en évidence un quasi-doublement de la mortalité chez les personnes ayant pris des BZD.

Ce surrisque pourrait s’expliquer par les effets du manque de sommeil réparateur et l’aggravation des apnées du sommeil. D’autres travaux, français cette fois, ont montré que la consommation quotidienne d’un comprimé de ces médicaments pendant plus de 5 mois est associée à une hausse de près de 50 % du risque de développer la maladie d’Alzheimer, qui se traduit entre autres par une perte de la mémoire. Sachant que, normalement, le risque d’être touché par cette maladie après l’âge de 65 ans est de 2 à 4 %, selon l’Inserm.

Quelles alternatives possibles ?

P. L. : La plus simple est d’améliorer son hygiène du sommeil. Ensuite, il y a aussi la phytothérapie : la valériane, la passiflore et l’eschscholzia ayant démontré leur efficacité avec un bon niveau de preuve. Enfin, pour les plus de 55 ans, il est possible de se faire prescrire de la mélatonine (une substance naturelle) à libération prolongée (Circadin® 2 mg). Et pour les plus jeunes, de demander conseil à son pharmacien pour un produit similaire en libre accès (par exemple, Chronobiane L.P. 1,9).

Sources :

  • Merci à Patrick Lemoine, auteur du livre “Manuel du sommeil naturel” (Éd. Odile Jacob), à paraître en février 2021.
  • Agence du médicament (ANSM) et Assurance maladie.

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Source: https://www.topsante.com/feed/list/rss/(limit)/30 – Topsante.com

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