Et si la maladie de la vache folle revenait ?

22 Déc. 2019

Souvenez-vous : dans les années 1990, la maladie de la « vache folle » était sur toutes les lèvres. Entre 1986 et 2000, plus de 190 000 animaux – ovins et bovins – sont décédés à cause de l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB).

Cette maladie dégénérative a été qualifiée de « vache folle » car les symptômes comprenaient une perte d’équilibre, des troubles du comportement (nervosité, agressivité), une hyperexcitabilité (au bruit, au toucher, à la lumière) ou encore anomalies de locomotion (démarche vacillante).

À l’époque, la maladie s’était propagée de façon rapide via l’alimentation des animaux – on y trouvait en effet des farines de carcasses et d’abats de bêtes atteintes d’encéphalopathie spongiforme.

Et chez l’homme ? Le 13 mars 1996, le gouvernement britannique a reconnu l’existence d’un  » lien  » entre la maladie de la vache folle et l’apparition de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (MCJ)…

Une maladie qui peut traverser la barrière des espèces

Bonne nouvelle : des chercheurs de l’Institut national de la recherche agronomique (INRA) ont (peut-être) réussi à comprendre les mécanismes de la pathologie – jusqu’ici inconnus. On savait déjà que la maladie de la vache folle était liée à un prion, c’est-à-dire à une protéine pouvant devenir pathogène. On pensait toutefois que chaque espèce était infectée par un prion bien spécifique.

Pourtant, selon les travaux de l’INRA, la maladie est capable de traverser la barrière des espèces. Pour vérifier cela, les chercheurs ont inoculé la « tremblante du mouton » (une pathologie proche de la vache folle, qui atteint les moutons) à des souris, génétiquement modifiées pour produire le prion bovin. Résultat : les souris ont fini par contracter l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB)…

Attention : selon les chercheurs, cette découverte montre bien l’importance de maintenir les mesures de précaution en vigueur – la non-utilisation de farines animales, en particulier. « S’il y a une source avérée d’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), le fait de recommencer ces pratiques non vertueuses » fait courir le risque de voir réémerger la maladie affirment-ils.

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Source: https://www.topsante.com/feed/list/rss/(limit)/30 – Topsante.com

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