Covid-19 et grippe : pourquoi ces deux virus ne sont pas comparables

11 Oct. 2020

Existe-t-il des similitudes entre le virus Sars-Cov-2 (responsable du Covid-19) et le virus de la grippe ?

Dr. Sylvie Behillil. Oui. Le virus de la grippe et le Sars-Cov-2 sont tous deux des virus responsables d’infections respiratoires. Ce sont des virus dits « à ARN », dont l’une des propriétés est de muter (lors de la réplication), c’est-à-dire de se modifier. Si le Sars-Cov-2 n’a pas beaucoup muté depuis le début de l’épidémie, les virus grippaux évoluent régulièrement d’un point de vue génétique.

Le virus de la grippe et le Sars-Cov-2 ont aussi le même mode de transmission : via des gouttelettes de salive (projetées lorsqu’on parle, lorsqu’on tousse, lorsqu’on éternue…) et via l’intermédiaire des mains (une personne éternue sur la barre du métro, quelqu’un arrive, touche la barre puis se touche la bouche et/ou le nez…).

Qu’en est-il des symptômes ? Peut-on comparer ceux du Covid-19 à un syndrome grippal ?

Dr. Sylvie Behillil. Au début de l’infection à Sars-Cov-2, il est difficile de faire la différence entre la grippe et le Covid-19. Les deux pathologies peuvent ainsi entraîner des symptômes respiratoires (de la toux, en particulier), de la fièvre, des maux de tête, des myalgies (douleurs musculaires), des arthralgies (douleurs articulaires), voire des troubles digestifs (nausées, vomissements, problèmes de transit). Mais, dans le cas du Covid-19, on peut aussi observer l’apparition de symptômes plus spécifiques tels que l’anosmie (une perte d’odorat) ou l’agueusie (une perte du goût).

Par ailleurs, dans un deuxième temps (vers le 7ème – 10ème jour après l’infection), les patients qui souffrent de Covid-19 peuvent voir leur état s’aggraver avec des manifestations cardiaques, vasculaires ou encore rénales – comme un accident vasculaire cérébral (AVC) ou encore une embolie pulmonaire. Ces complications découlent de l’orage cytokinique, c’est-à-dire de l’emballement du système immunitaire qui peut suivre l’infection virale à Sars-Cov-2. C’est un phénomène que l’on n’observe pas en cas de grippe.

La grippe est responsable d’entre 9000 et 15 000 décès chaque année en France tandis que le Covid-19 n’a provoqué « que » 32 500 décès à ce jour : pourquoi les médecins sont-ils si inquiets à propos de l’épidémie de coronavirus ?

Dr. Sylvie Behillil. Ce qu’il faut bien comprendre, c’est que le virus de la grippe est aujourd’hui bien connu. Il existe un vaccin (qui est sûr et qui procure une immunité pendant 6 mois à 1 an) et un médicament antiviral (Tamiflu®). De plus, si la grippe est effectivement une maladie mortelle (bien qu’environ 2000 décès pourraient être évités si toutes les personnes fragiles se faisaient vacciner), elle est saisonnière : au mois de décembre, les hôpitaux sont prêts à prendre en charge les patients atteints de la grippe pendant cette épidémie qui dure traditionnellement entre 5 et 12 semaines.

A contrario, le virus Sars-Cov-2 est encore mal connu – on découvre des choses à son propos tous les jours, ou presque. L’épidémie (qui a débuté fin 2019 en Asie) a déjà traversé 3 saisons : si elle a semblé s’affaiblir cet été, les chiffres montrent qu’elle est probablement en train de reprendre de l’ampleur. Elle touche le monde entier.

Certes, 80 % des cas de Covid-19 sont bénins : toutefois, on ne connaît pas encore toutes les complications possibles de la maladie, et on ne dispose pas encore d’une liste précise des personnes les plus fragiles face au Sars-Cov-2. Certains patients atteints du Covid-19 ont passé plus de 3 mois en réanimation : c’est une situation que l’on observe pas en cas de grippe.

Face à ce nouveau coronavirus, la prudence reste de mise : les gestes-barrière sont plus que jamais indispensables !

Merci au Dr. Sylvie Behillil, responsable adjointe du CNR des virus des infections respiratoires à l’Institut Pasteur.

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Source: https://www.topsante.com/feed/list/rss/(limit)/30 – Topsante.com

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